Pourquoi utiliser des chauffages infrarouges?

Pour produire une chaleur confortable, les chauffages infrarouges reposent sur le principe actif du soleil. Normalement, il existe une règle d’or pour le chauffage : l’électricité est inefficace. Cela s’applique aux chauffages à accumulation nocturne, qui ont été autrefois très ambitieux et interdits (mais au grand dam de l’énergie, ils ont été autorisés à nouveau), ainsi qu’aux ventilo-convecteurs. Après tout, alors que même le plus simple des poêles à bois est désormais taillé pour une efficacité maximale, les chauffages électriques ne chauffent souvent qu’avec de l’électricité provenant de centrales électriques conventionnelles. Alors qu’un système moderne de chauffage à pellets avec chaudière à condensation atteint un rendement de près de 100 %, une centrale au charbon en a au mieux 40 % – ce qui entraîne l’efficacité de nombreux systèmes de chauffage électrique au sous-sol. À une exception près : le chauffage infrarouge, qui sera expliqué en détail dans les lignes suivantes.

Infrarouge ?

Avec le terme infrarouge, certaines personnes peuvent avoir le mode d’obscurité de leur caméra vidéo ou des images de vision nocturne scintillantes à grain vert devant leur œil intérieur. Mais le chauffage infrarouge n’a pas grand chose en commun avec les deux. Pour expliquer son principe de fonctionnement, une excursion dans la physique est nécessaire et il faut jeter un coup d’œil au spectre électromagnétique. Cela va du rayonnement radio basse fréquence à ondes extrêmement longues avec des ondes de plusieurs milliers de kilomètres de long aux rayons X et gamma à ondes extrêmement courtes dans la gamme des picomètres.

Exactement au milieu de ce spectre se trouve la lumière visible à l’œil humain avec des longueurs d’onde comprises entre 400 et 700 nanomètres. Un peu plus à droite, la lumière passe dans le domaine infrarouge. C’est là qu’il devient intéressant pour la fonction de chauffage infrarouge. Car plus vous vous déplacez dans cette plage de longueurs d’onde, plus la proportion de lumière visible est faible et plus la chaleur est importante.

 L’énergie solaire en grand

Pour expliquer l’effet de la chaleur infrarouge, vous pouvez prendre comme exemple le principe des lampes à incandescence. Une lampe halogène conventionnelle, par exemple. Il fait assez chaud pendant l’opération et vous pouvez encore le sentir à une certaine distance. C’est parce que la lumière émise par ces lampes se situe en grande partie dans la gamme infrarouge, bien plus élevée que celle de la lumière visible, et que notre soleil fonctionne de manière similaire. Seulement à l’échelle XXXL, car le spectre d’ondes qu’il émet comporte également une grande proportion de rayonnement infrarouge. Le soleil envoie donc ses rayons et ceux-ci frappent la terre. Ils y réchauffent littéralement tout, car les rayons infrarouges font en sorte, par leur gamme de fréquences, que les molécules de tout ce qui nous entoure soient amenées à vibrer. Plus les molécules sont denses, mieux cela fonctionne. Cela crée une chaleur de frottement. On peut le constater, par exemple, par une chaude journée d’été sur le capot d’une voiture – car les métaux ont des molécules relativement denses. Et cette chaleur finit aussi par rayonner dans l’air et le chauffer – l’effet de serre veille alors à ce que la chaleur ne s’échappe pas dans l’espace (mais ce n’est que par souci d’exhaustivité).

 L’énergie solaire en petit

En fin de compte, le chauffage infrarouge n’est donc rien de plus qu’un soleil de format XXS. La seule différence est qu’aucune énergie n’est utilisée pour produire de la lumière visible. Tout est utilisé pour produire un rayonnement infrarouge.

Une fois branché et allumé, le chauffage infrarouge permet de chauffer tous les objets – canapé, placards et même les murs – par rayonnement infrarouge. Techniquement, il fait partie de ce qu’on appelle les radiateurs, alors que pratiquement tous les autres appareils de chauffage domestique font partie des convecteurs, qui libèrent d’abord leur chaleur dans l’air et de là vers les meubles.

Avantages des chauffages infrarouges

Les avantages directs sont évidents. Parce que la chaleur est générée directement sur les meubles sans détour. Cela le rend extrêmement efficace sur le plan énergétique pour un chauffage électrique et pratique pour l’utilisateur car la chaleur est disponible immédiatement lorsque le chauffage est allumé. De plus, les murs sont mieux chauffés, ce qui empêche la formation de moisissures à long terme, car le froid est responsable de la condensation de l’humidité ambiante.

Dernier point, mais non le moindre, il n’y a pas de problèmes causés par la poussière tourbillonnante ou l’air chaud qui monte et s’accumule sous le plafond – ce dernier est notamment un immense problème énergétique dans de nombreux bâtiments anciens à hauts plafonds et fait que les plafonds doivent être suspendus en raison de mesures structurelles importantes. L’absence de mouvement d’air permet à son tour de maintenir un climat intérieur agréable, il n’y a pas de “manchon chauffant” typique.

Autre avantage : l’air est réchauffé. Mais seulement grâce à la chaleur dégagée par les meubles. Cela permet de réduire les pertes d’énergie par ventilation, car la chaleur est conservée plus longtemps lorsque les fenêtres sont ouvertes.

 Possible uniquement en grand

Naturellement, la question se pose de savoir pourquoi cette forme de chauffage, d’autant plus qu’elle peut être exploitée avec de l’électricité produite de manière durable, n’a pas été longtemps la première forme de chauffage dans les ménages. La réponse est simple : pour fonctionner correctement, le chauffage infrarouge a besoin d’une surface de rayonnement beaucoup plus grande que n’importe quel radiateur à eau. Pour chauffer une pièce d’environ 18 mètres carrés, il faut un bon mètre carré de surface de chauffage infrarouge. L’industrie réagit déjà avec des dispositifs qui ressemblent à des tableaux, sont intégrés dans des miroirs ou sont même des éléments de séparation des pièces à part entière. Mais pour les grandes pièces, comme c’est actuellement la norme pour les nouveaux bâtiments, les systèmes de chauffage à infrarouge nécessitent de très grandes surfaces.

Cette comparaison est toutefois également injuste, car dans le secteur privé, les systèmes de chauffage à infrarouge sont particulièrement brillants dans les petites pièces et surtout là où le chauffage n’est que rarement nécessaire. En tant que “boosters” pour une chaleur confortable après la douche, ils sont tout aussi imbattables que dans les maisons de vacances ou les vérandas. Le prix plus élevé de l’électricité par rapport aux autres sources d’énergie n’a pas d’impact négatif.

Conclusion

Le chauffage par infrarouge est une véritable option d’économie d’énergie, à condition qu’il soit utilisé correctement. Il brille partout où l’installation d’autres systèmes de chauffage serait trop coûteuse en raison de sa complexité, où des pièces structurées soutiennent son principe de fonctionnement et où il est important de se réchauffer en quelques minutes.

Un réservoir de stockage prolongé est le bon terrain de jeu pour les systèmes de chauffage à infrarouge tout autant que les WC des invités, les salles de bains rarement utilisées, les salles de fêtes, les jardins familiaux, etc. Si vous la combinez avec de l’électricité produite de manière écologique, ce sont les moyens de choix.